Energimyndighetens plattform för inspiration, fördjupning och dialog

Ljus framtid för LiFi

De flesta vet att dagens trådlösa kommunikationsmetoder bygger på radioteknologi. Mindre känt är att ett brittiskt företag just nu utvecklar en alternativ metod som bygger på lampor. Energivärlden bad upphovsmannen Harald Haas förklara varför ”LiFi” snart kommer att ha fått oss att ha glömt bort WiFi – och hur hans uppfinning kan leda till en grönare framtid.

Uppdaterad: 2019-01-09 Publicerad: 2018-12-21

Text: Jakob Svärd Bild: Jakob Svärd

Föreställ dig ett internet som är upp till 100 gånger snabbare än det du har idag. Föreställ dig sedan att det inte tillhandahålls via en router eller ett modem, utan via taklamporna i din lägenhet, gatlyktorna utanför den eller trafikljuset i vägkorsningen. Det låter som science fiction men tack vare det brittiska företaget PureLiFi kan det snart vara verklighet.

Det låter som science fiction men kan snart vara verklighet.

Fråga bara medgrundaren Harald Haas, professor i mobil kommunikation vid Edinburghs universitet. Strax efter millennieskiftet arbetade han på Siemens Communications Mobile där han ledde ett forskningsprojekt som kom att definiera dagens 4G-teknologi för mobila uppkopplingar. Projektet ledde även fram till en insikt: den radiobaserade trådlösa kommunikationen har ett tak när det kommer till hur stor bandbredd vi kan utveckla.

– Jag upptäckte att radiobärare skulle bli begränsade av det frekvensspektrum som är tillgängligt för dem. Därför gick jag tillbaka till akademin och började utforska ljus, med dess mycket större spektrum, som en slags trådlös kommunikationsbärare, säger Harald Haas.

2011 var han redo att visa världen vad han hade upptäckt. I ett uppmärksammat framförande på TED Global-plattformen introducerade han den nyskapande LiFi-tekniken. Där förklarade han hur LED-lampor skulle kunna ”blinka” information till varandra i hastigheter som är så höga att dagens teknik skulle framstå som en telegraf från tidigt 1900-tal.

Idag arbetar Harald Haas tillsammans med sina kollegor på PureLiFi för att få politiker och industrier att förstå värdet i den här uppfinningen. Bortsett från stabila, snabba uppkopplingar utlovar nämligen LiFi flera fördelar jämfört med radiobaserad kommunikation. Eftersom ljus inte kan färdas genom väggar skulle vi kunna upprätta anslutningar som är mycket säkrare. Eftersom det inte ger upphov till elektromagnetisk strålning skulle vi kunna kommunicera obegränsat i sjukhusmiljöer och flygplanskabiner. Eftersom tekniken dessutom sammanför två resurser som vi verkligen behöver – ljus och data – utan att kräva särskilt mycket mer ström än en vanlig lampa, skulle den kunna leda till stora energibesparingar.

Fakta

Belysningsveckan

Intervjun med professor Harald Haas gjordes i samband med ett LiFi-seminarium på Energimyndigheten i Stockholm med deltagare från bland annat Frankrike, Indien och Tyskland. Seminariet anordnades som en del av belysningsveckan 3–7 december, ett årligen återkommande evenemang som sedan 2011 satt fokus på det senaste inom modern belysningsteknologi och forskning. Medarrangör och deltagare under hela veckan är det amerikanska forskningscentret Lighting Research Center (LRC) från Troy i New York.

– Jag tror mycket på omdefinierandet av infrastrukturer. Den största förtjänsten med LiFi bygger på att vi använder lampor för att kommunicera, så själva ljuset de sprider blir bara ett av tusen möjliga användningsområden, säger Harald Haas.

De möjliga applikationerna begränsas egentligen bara av vår kreativitet. Eftersom LiFi bygger på ljus kan det exempelvis användas i solceller som producerar energi – samtidigt som de fungerar som datadetektorer.

– Genom att arbeta smart med vår infrastruktur och våra verktyg kan vi få ut en nettovinst när det gäller energinätseffektivitet. Allt för ofta jobbar vi i silos och stuprör, där vi har blivit så specialiserade på vårt eget fält att vi glömmer bort hur stora vinster som kan göras om vi tänker över dessa gränser. Om vi integrerar sektorer på ett smart sätt kommer vi att kunna skapa smarta system som kommer att gynna energieffektiviteten. Jag tror att vi måste ha en smart, holistisk syn på framtidens energiförsörjning, säger Harald Haas.

Harald Haas, professor i mobil kommunikation vid Edinburghs universitet.

Enligt professorn bör vi inte se LiFi som en experimentell teknik – utan som en potentiell revolution för trådlös mobil kommunikation. Redan 2022 räknar PureLifi med att kunna integrera tekniken med den befintliga kommunikationstekniken i stor skala.

– Det här är nästa stora steg. Tekniken är bevisad i fält och nu handlar det bara om att skala upp teknologin och parallellt med det arbeta för att få den nya ljuskommunikationsstandarden IEEE 802.11bb klar, så att industrin kan skapa LiFi-produkter som är kompatibla med varandra. Det är då vi kan se början till ett ekosystem och bollen sätts i rullning på riktigt, säger Harald Haas.

Rekommenderat

Effektivisering

Så hjälper nätverket småföretagen med energiarbetet

Nätverk
Minskad miljöpåverkan, sänkta kostnader och en mer hållbar verksamhet. Hundratals små och medelstora företag får hjälp att effektivisera energianvändningen genom Energimyndighetens nätverk för energieffektivisering.
Effektivisering

Nu får servrar i datahallar energikrav

Ekodesign
Från och med i mars 2020 blir det nya energikrav på servrar och datalagringsprodukter. De nya ekodesignkraven ställer också krav på resurseffektivitet så att det ska kunna gå att återanvända eller återvinna ...
Effektivisering

Den tysta revolutionen på energimarknaden

Energimyndigheten 20 år
Koldioxidskatt, elcertifikat och energimärkning. Energimarknaden kryllar av mer eller mindre synliga styrmedel som syftar till att påverka producenter och konsumenter. De har varit nödvändiga verktyg för att klara energiomställningen. Men vilken roll ...
Effektivisering

Smartare kretslopp kapade energinotan på Dalby gård

Lantbruk
Smartare logistik och effektivare kretslopp kapade energinotan på Dalby Ekologiska gård. Den ekologiska mjölkgården minskade energianvändningen med 17 procent trots att man ökade antalet kor betydligt.
Effektivisering

Munstycket som minskar vattenanvändningen med 98 procent

Vattenförbrukning
Genom att omvandla vattenstrålar till vattendimma kan det svenska cleantechföretaget Altered kapa vattenanvändningen i vanliga kranar med 98 procent. Efter att ha vunnit tävlingen Nordic Cleantech Open i våras vänder företaget nu ...
Effektivisering

Energimyndighetens energismarta kontor

Energieffektivisering
Solceller på taket, smarta fönster och närvarostyrd ventilation. Energimyndigheten lever som man lär och satsar på att kontoret ska bli maximalt energieffektivt.
Effektivisering

Coop bytte 30 000 lysrör efter utmaningen

Belysningsutmaningen
En mängd svenska företag och organisationer antog utmaningen att byta ut sin gamla belysning. Till exempel Coop som bytt 30 000 lysrör och sparat 21 miljoner kWh på kuppen. Nu sammanfattar Energimyndigheten ...
Effektivisering

Så klarar svensk industri energi-utmaningen

NCEW
Svensk industri har en nyckelroll för att klara energiomställningen. Både genom att effektivisera sina egna processer och genom att bidra till att bygga hållbara produkter och lösningar. Under Nordic Clean Energy Week ...
Effektivisering

Volvos CE:s jakt på energislöseri

Energianvändning
Först tog Volvo CE bort energislöseriet, tomgångselen. Sedan satsade man på effektivisering. Nu har företaget – som tillverkar anläggningsmaskiner i 14 fabriker världen över – kapat energikostnaderna med 10 miljoner kronor per ...

Senaste

Förnybart

Goda prognoser för morgondagens elsystem

Förnybart

Övergången till förnybar energi ställer nya krav på kraftsystemet. Med en ökad andel el från variabla energikällor som sol, vind och vatten, ökar behovet av att kunna förutsäga hur förutsättningarna för att …