Inspiration, fördjupning och dialog från Energimyndigheten

Ljus framtid för LiFi

De flesta vet att dagens trådlösa kommunikationsmetoder bygger på radioteknologi. Mindre känt är att ett brittiskt företag just nu utvecklar en alternativ metod som bygger på lampor. Energivärlden bad upphovsmannen Harald Haas förklara varför ”LiFi” snart kommer att ha fått oss att ha glömt bort WiFi – och hur hans uppfinning kan leda till en grönare framtid.

Uppdaterad: 2019-01-09 Publicerad: 2018-12-21

Text: Jakob Svärd Bild: Jakob Svärd

Föreställ dig ett internet som är upp till 100 gånger snabbare än det du har idag. Föreställ dig sedan att det inte tillhandahålls via en router eller ett modem, utan via taklamporna i din lägenhet, gatlyktorna utanför den eller trafikljuset i vägkorsningen. Det låter som science fiction men tack vare det brittiska företaget PureLiFi kan det snart vara verklighet.

Det låter som science fiction men kan snart vara verklighet.

Fråga bara medgrundaren Harald Haas, professor i mobil kommunikation vid Edinburghs universitet. Strax efter millennieskiftet arbetade han på Siemens Communications Mobile där han ledde ett forskningsprojekt som kom att definiera dagens 4G-teknologi för mobila uppkopplingar. Projektet ledde även fram till en insikt: den radiobaserade trådlösa kommunikationen har ett tak när det kommer till hur stor bandbredd vi kan utveckla.

– Jag upptäckte att radiobärare skulle bli begränsade av det frekvensspektrum som är tillgängligt för dem. Därför gick jag tillbaka till akademin och började utforska ljus, med dess mycket större spektrum, som en slags trådlös kommunikationsbärare, säger Harald Haas.

2011 var han redo att visa världen vad han hade upptäckt. I ett uppmärksammat framförande på TED Global-plattformen introducerade han den nyskapande LiFi-tekniken. Där förklarade han hur LED-lampor skulle kunna ”blinka” information till varandra i hastigheter som är så höga att dagens teknik skulle framstå som en telegraf från tidigt 1900-tal.

Idag arbetar Harald Haas tillsammans med sina kollegor på PureLiFi för att få politiker och industrier att förstå värdet i den här uppfinningen. Bortsett från stabila, snabba uppkopplingar utlovar nämligen LiFi flera fördelar jämfört med radiobaserad kommunikation. Eftersom ljus inte kan färdas genom väggar skulle vi kunna upprätta anslutningar som är mycket säkrare. Eftersom det inte ger upphov till elektromagnetisk strålning skulle vi kunna kommunicera obegränsat i sjukhusmiljöer och flygplanskabiner. Eftersom tekniken dessutom sammanför två resurser som vi verkligen behöver – ljus och data – utan att kräva särskilt mycket mer ström än en vanlig lampa, skulle den kunna leda till stora energibesparingar.

Fakta

Belysningsveckan

Intervjun med professor Harald Haas gjordes i samband med ett LiFi-seminarium på Energimyndigheten i Stockholm med deltagare från bland annat Frankrike, Indien och Tyskland. Seminariet anordnades som en del av belysningsveckan 3–7 december, ett årligen återkommande evenemang som sedan 2011 satt fokus på det senaste inom modern belysningsteknologi och forskning. Medarrangör och deltagare under hela veckan är det amerikanska forskningscentret Lighting Research Center (LRC) från Troy i New York.

– Jag tror mycket på omdefinierandet av infrastrukturer. Den största förtjänsten med LiFi bygger på att vi använder lampor för att kommunicera, så själva ljuset de sprider blir bara ett av tusen möjliga användningsområden, säger Harald Haas.

De möjliga applikationerna begränsas egentligen bara av vår kreativitet. Eftersom LiFi bygger på ljus kan det exempelvis användas i solceller som producerar energi – samtidigt som de fungerar som datadetektorer.

– Genom att arbeta smart med vår infrastruktur och våra verktyg kan vi få ut en nettovinst när det gäller energinätseffektivitet. Allt för ofta jobbar vi i silos och stuprör, där vi har blivit så specialiserade på vårt eget fält att vi glömmer bort hur stora vinster som kan göras om vi tänker över dessa gränser. Om vi integrerar sektorer på ett smart sätt kommer vi att kunna skapa smarta system som kommer att gynna energieffektiviteten. Jag tror att vi måste ha en smart, holistisk syn på framtidens energiförsörjning, säger Harald Haas.

Harald Haas, professor i mobil kommunikation vid Edinburghs universitet.

Enligt professorn bör vi inte se LiFi som en experimentell teknik – utan som en potentiell revolution för trådlös mobil kommunikation. Redan 2022 räknar PureLifi med att kunna integrera tekniken med den befintliga kommunikationstekniken i stor skala.

– Det här är nästa stora steg. Tekniken är bevisad i fält och nu handlar det bara om att skala upp teknologin och parallellt med det arbeta för att få den nya ljuskommunikationsstandarden IEEE 802.11bb klar, så att industrin kan skapa LiFi-produkter som är kompatibla med varandra. Det är då vi kan se början till ett ekosystem och bollen sätts i rullning på riktigt, säger Harald Haas.

Rekommenderat

Effektivisering

Ny teknik kan fördubbla effektiviteten hos biokraftverk

Fossilfritt
I Europa ökar användningen av förnybar energi. Globalt står fossila bränslen för cirka 70 procent av kraftproduktionen. För att lyckas med omställningen till ett fossilfritt Sverige krävs effektivare tekniker.
Effektivisering

Tre snabba frågor till pristagaren Egil Öfverholm

Energieffektivisering
I år delades ”Hederspriset för energieffektivisering” ut för första gången. Pristagare är ingen mindre än Egil Öfverholm, före detta medarbetare på Energimyndigheten.
Effektivisering

Med fokus på morgondagens elsystem

Smarta elnät
Den brådskande klimatfrågan, nya spelregler på elmarknaden och lastutjämning med hjälp av datacenter. Det var några av de ämnen som diskuterades när Power Circle, på uppdrag av Energimyndigheten och ihop med Forum ...
Effektivisering

Fasadlösning med många miljövinster

Renovering
Isolera fastigheten och bygg samtidigt in ett nytt effektivt ventilationssystem i fasaden – utan att störa hyresgästerna. Eskilstunaföretaget Smartfronts koncept kan minska energianvändningen med runt 60 procent. Men branschen är lite trög ...
Effektivisering

Den långa vägen till smartare energianvändning

Energimyndigheten 20 år
Teknikutveckling, högre verkningsgrad och mer nytta för varje kilowattimme. Att arbeta med energieffektivisering är lönsamt på många sätt för både företag och kommuner. Det har också varit en grundbult i Energimyndighetens arbete ...
Effektivisering

Programmet som hjälper fastighetsägarna att effektivisera

Fastigheter
Boende- och byggsektorn står för en dryg tredjedel av Sveriges energianvändning. Och det finns stora möjligheter att effektivisera. För att främja och snabba på den här utvecklingen stödjer forsknings- och innovationsprogrammet E2B2 ...
Effektivisering

Därför blir vi hela tiden mer energieffektiva

Testlab
Från Led-lampor till värmepumpar. Det mesta kontrolleras på Testlab – Energimyndighetens nav i arbetet med energieffektivisering. Anita Aspegren tar oss med på en rundtur i labbet och förklarar varför effektivisering är en ...
Effektivisering

Stora möjligheter att spara energi i gamla hus

Bygg
Att effektivisera äldre fastigheter är en balansgång då kulturvärden ibland står på spel. Nu är kunskaperna högre inom detta område och potentialen är stor. Bland annat tack vare forskningsprogrammet Spara och bevara, ...
Effektivisering

Så hjälper nätverket småföretagen med energiarbetet

Nätverk
Minskad miljöpåverkan, sänkta kostnader och en mer hållbar verksamhet. Hundratals små och medelstora företag får hjälp att effektivisera energianvändningen genom Energimyndighetens nätverk för energieffektivisering.

Senaste

Klimat

Panorama ger goda in- och utsikter

Nyskapande

Går det att visualisera klimatomställningen? Panorama är ett nytt unikt, digitalt verktyg som ger en överblick av hur klimatomställningen går i förhållande till våra klimatmål.

Energiförsörjning

Gotland visar vägen i energiomställningen

Hållbart

Nu drar satsningen Energipilot Gotland igång. En satsning som ska leda till att Gotland går före resten av Sverige i omställningen till ett hållbart energisystem.