Inspiration, fördjupning och dialog från Energimyndigheten

Ljus framtid för LiFi

De flesta vet att dagens trådlösa kommunikationsmetoder bygger på radioteknologi. Mindre känt är att ett brittiskt företag just nu utvecklar en alternativ metod som bygger på lampor. Energivärlden bad upphovsmannen Harald Haas förklara varför ”LiFi” snart kommer att ha fått oss att ha glömt bort WiFi – och hur hans uppfinning kan leda till en grönare framtid.

Uppdaterad: 2019-01-09 Publicerad: 2018-12-21

Text: Jakob Svärd Bild: Jakob Svärd

Föreställ dig ett internet som är upp till 100 gånger snabbare än det du har idag. Föreställ dig sedan att det inte tillhandahålls via en router eller ett modem, utan via taklamporna i din lägenhet, gatlyktorna utanför den eller trafikljuset i vägkorsningen. Det låter som science fiction men tack vare det brittiska företaget PureLiFi kan det snart vara verklighet.

Det låter som science fiction men kan snart vara verklighet.

Fråga bara medgrundaren Harald Haas, professor i mobil kommunikation vid Edinburghs universitet. Strax efter millennieskiftet arbetade han på Siemens Communications Mobile där han ledde ett forskningsprojekt som kom att definiera dagens 4G-teknologi för mobila uppkopplingar. Projektet ledde även fram till en insikt: den radiobaserade trådlösa kommunikationen har ett tak när det kommer till hur stor bandbredd vi kan utveckla.

– Jag upptäckte att radiobärare skulle bli begränsade av det frekvensspektrum som är tillgängligt för dem. Därför gick jag tillbaka till akademin och började utforska ljus, med dess mycket större spektrum, som en slags trådlös kommunikationsbärare, säger Harald Haas.

2011 var han redo att visa världen vad han hade upptäckt. I ett uppmärksammat framförande på TED Global-plattformen introducerade han den nyskapande LiFi-tekniken. Där förklarade han hur LED-lampor skulle kunna ”blinka” information till varandra i hastigheter som är så höga att dagens teknik skulle framstå som en telegraf från tidigt 1900-tal.

Idag arbetar Harald Haas tillsammans med sina kollegor på PureLiFi för att få politiker och industrier att förstå värdet i den här uppfinningen. Bortsett från stabila, snabba uppkopplingar utlovar nämligen LiFi flera fördelar jämfört med radiobaserad kommunikation. Eftersom ljus inte kan färdas genom väggar skulle vi kunna upprätta anslutningar som är mycket säkrare. Eftersom det inte ger upphov till elektromagnetisk strålning skulle vi kunna kommunicera obegränsat i sjukhusmiljöer och flygplanskabiner. Eftersom tekniken dessutom sammanför två resurser som vi verkligen behöver – ljus och data – utan att kräva särskilt mycket mer ström än en vanlig lampa, skulle den kunna leda till stora energibesparingar.

Fakta

Belysningsveckan

Intervjun med professor Harald Haas gjordes i samband med ett LiFi-seminarium på Energimyndigheten i Stockholm med deltagare från bland annat Frankrike, Indien och Tyskland. Seminariet anordnades som en del av belysningsveckan 3–7 december, ett årligen återkommande evenemang som sedan 2011 satt fokus på det senaste inom modern belysningsteknologi och forskning. Medarrangör och deltagare under hela veckan är det amerikanska forskningscentret Lighting Research Center (LRC) från Troy i New York.

– Jag tror mycket på omdefinierandet av infrastrukturer. Den största förtjänsten med LiFi bygger på att vi använder lampor för att kommunicera, så själva ljuset de sprider blir bara ett av tusen möjliga användningsområden, säger Harald Haas.

De möjliga applikationerna begränsas egentligen bara av vår kreativitet. Eftersom LiFi bygger på ljus kan det exempelvis användas i solceller som producerar energi – samtidigt som de fungerar som datadetektorer.

– Genom att arbeta smart med vår infrastruktur och våra verktyg kan vi få ut en nettovinst när det gäller energinätseffektivitet. Allt för ofta jobbar vi i silos och stuprör, där vi har blivit så specialiserade på vårt eget fält att vi glömmer bort hur stora vinster som kan göras om vi tänker över dessa gränser. Om vi integrerar sektorer på ett smart sätt kommer vi att kunna skapa smarta system som kommer att gynna energieffektiviteten. Jag tror att vi måste ha en smart, holistisk syn på framtidens energiförsörjning, säger Harald Haas.

Harald Haas, professor i mobil kommunikation vid Edinburghs universitet.

Enligt professorn bör vi inte se LiFi som en experimentell teknik – utan som en potentiell revolution för trådlös mobil kommunikation. Redan 2022 räknar PureLifi med att kunna integrera tekniken med den befintliga kommunikationstekniken i stor skala.

– Det här är nästa stora steg. Tekniken är bevisad i fält och nu handlar det bara om att skala upp teknologin och parallellt med det arbeta för att få den nya ljuskommunikationsstandarden IEEE 802.11bb klar, så att industrin kan skapa LiFi-produkter som är kompatibla med varandra. Det är då vi kan se början till ett ekosystem och bollen sätts i rullning på riktigt, säger Harald Haas.

Rekommenderat

Senaste

Transport

”Det är som att vara med i Truman Show”

Fordonsforskning

Hans Eric Melin från Circular Energy Storage hävdar att forskningen om återvinning av litiumjonbatterier har kommit betydligt längre i övriga världen än vad som förmedlas i Sverige och resten av Europa.

Digitalisering

Fördjupat globalt samarbete för smarta elnät

Elnät

Efter Stockholm Smart Grid Week står nu viktiga globala möten vid Clean Energy Ministerial i Vancouver på tur om drygt en månad. De diskussioner som hölls i Stockholm var ett viktigt avstamp.

Forskning

Genustänk kan effektivisera omställningsarbetet

Jämställdhet

Med kunskaper om genus- och jämställdhet på energiområdet kan omställningen göras både mer rättvis och effektiv. Det visar en ny rapport framtagen av Nationella Sekretariatet för Genusforskning på uppdrag av Energimyndigheten.